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Por qué explotan los metales alcalinos al contacto con el agua [VÍDEOs incluidos]



No sé si Uds lo sabrán (estoy seguro de que algún profesor de química se  los debe de haber dicho) que los metales alcalinos (aver, a ver cuales son?) producen una reacción explosiva violenta al ponerse en contacto con el agua. Hasta ahora la explicación dada a este fenómeno es que se atribuía a la formación de vapor y a la ignición del hidrógeno que se produce en el contacto.

Bueno para que vean que no todo esta escrito y no todo se sabe, resulta que en la revista Nature Chemistry han publicado un nuevo trabajo que arroja una explicación diferente. De acuerdo a estos investigadores, que estudiaron el fenómeno (la reacción del sodio con el agua) con detalle mediante cámaras de alta velocidad.  El proceso  se conoce como una explosión de tipo Coulomb que se inicia con una repulsión electrostática entre átomos con la misma carga del metal - ya que los electrones se han fugado al contacto con el agua. Es decir que el comportamiento explosivo se produce por la liberación de electrones casi inmediata del metal, que deja atrás los átomos cargados positivamente y empiezan a repelerse con fuerza entre ellos.

Esto es lo que "vieron" las cámaras cuando cae el sodio en agua:


Aquí un video simulando la reacción:

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